Gli «adiós» finali restano incerti per Alejandro Valverde nella stagione degli addio

Sì, Alejandro Valverde andrà in pensione nel 2022.

Quando e dove esattamente rimane incerto.

Il veterano di Abbigliamento Ciclismo Movistar ha già abbozzato un calendario per la sua 21a e ultima stagione della sua carriera che include la doppietta Giro d’Italia-Vuelta a España. Quello che è ancora indeciso è quale sarà la sua ultima gara.

«L’inizio della stagione è fissato», ha detto Valverde. “Sto facendo il Giro e la Vuelta, ed è un bel calendario. Visto che non farò il Tour, c’è abbastanza tempo per prepararmi bene alla Vuelta».

In termini di copione ideale, un’ultima avventura attraverso la Vuelta sulle strade di casa sarebbe un perfetto espulsione di Valverde.

È l’ultimo della «generazione d’oro» in Spagna che ha prodotto artisti del calibro di Alberto Contador, Óscar Freire, Carlos Sastre e Joaquim Rodríguez. La Vuelta 2022 sarebbe una celebrazione di tre settimane dei suoi due decenni di carriera e servirà come un emozionante saluto finale ai suoi fan e ammiratori.

Ma poi ci sono i mondi in Australia. Il lungo ed impegnativo percorso cosparso di ripide salite è, sulla carta, l’ideale per Valverde, che compirà 42 anni ad aprile.

Il pilota di Valverde potrebbe non essere in grado di resistere a un ritorno sul palco del suo più grande trionfo, quando ha vinto il titolo mondiale 2018.

«Non so ancora quale sarà la mia ultima gara», ha detto Valverde. “C’è ancora molto davanti a noi. Ma se avessi le gambe, sarebbe bello correre per i mondiali se la squadra mi volesse. Perchè no?»

Valverde si è affrettato a insistere sul fatto che non ci saranno ripensamenti o decisioni dell’ultima ora per rimanere in gioco.

Un incidente nella Vuelta 2021 ha quasi assicurato che sarebbe tornato perché non voleva finire la sua carriera con un incidente, ma ha ricordato a tutti che la stagione 2022 sarà la sua ultima.

«Devi terminare il ciclo prima o poi», ha detto. “Anche se mi sento ancora bene ora, e spero che rimanga così in questa stagione, è tempo di andare avanti. Continuare a correre non ha molto senso».

La carriera di Valverde è piena di alti e bassi, dalla vittoria delle più grandi gare del calendario, inclusi i campionati del mondo, un grande tour e un monumento, all’essere una figura centrale nello scandalo del doping dell’Operación Puerto.

Se ha un desiderio per il 2022, è quello di poter correre davanti ai tifosi e provare l’emozione sulla moto. Dopo due stagioni segnate dalla pandemia di coronavirus, Valverde vuole correre il pubblico costeggiando le strade.

«Voglio salutare con gratitudine il ciclismo, e la mia squadra, per tutti questi bellissimi anni, ma soprattutto voglio avere una buona salute e poter correre davanti al pubblico», ha detto Valverde. “Con questo, sarei molto felice di chiudere la mia bellissima carriera in questo sport”.

Valverde insiste sul fatto che è ancora molto concentrato sull’attività di correre con la sua moto e non sarà distratto dalle sue emozioni o guarderà troppo lontano nel futuro, almeno non in questo momento.

È sotto contratto per rimanere con Movistar, la squadra a cui è entrato nel 2005, in una sorta di ruolo per la prossima stagione, ma questo deve ancora essere deciso. Quello che è certo è che non correrà con la bici.

In questo momento, si tratta solo di prepararsi per il suo debutto stagionale al Mallorca Challenge alla fine di questo mese.

Alla domanda su come sperava che i fan ricordassero la sua carriera, Valverde lo ha detto in modo succinto.

«Voglio essere ricordato come un grande ciclista, che ha dato tutto a questo sport e che si è divertito tutto», ha detto Valverde. “Ancora più che per le vittorie, vorrei che i tifosi mi ricordassero come una brava persona che ha sempre dato tutto sulla moto”.

Leave a Comment