Dylan Groenewegen «torna al vecchio Dylan» prima del ritorno del Tour de France 2022

Dylan Groenewegen crede di essere tornato al meglio in vista della stagione 2022 dopo due anni tumultuosi.

L’olandese è stato squalificato per nove mesi per la sua parte nel causare l’orribile incidente di Fabio Jakobsen al Giro di Polonia 2020, dopo soli 11 giorni di gare dopo la pausa di mesi a causa della pandemia. Durante la sua sospensione, Groenewegen non è stato in grado di allenarsi adeguatamente per il suo ritorno poiché la sua attenzione era occupata dalle preoccupazioni per la salute della sua ragazza e di suo figlio, nato prematuro di un mese.

Con una famiglia sana e una nuova spinta per il 2022 dopo il passaggio da Jumbo-Visma a BikeExchange-Jayco durante l’inverno, Groenewegen ha potuto godersi un inverno sereno e ha ritrovato la sua fiducia.

“L’anno scorso è stato davvero difficile dopo tutto quello che è successo anche con mio figlio. Ho avuto un inizio difficile al Giro, non potevo allenarmi molto allora, quindi la tua fiducia non è molto alta nelle gare», ha detto Groenewegen a VeloNews in una videochiamata. “Per un velocista, è davvero importante avere fiducia e motivazione. La scorsa stagione è stata davvero dura.

“Ora con una nuova squadra, la motivazione è davvero alta per conquistare le vittorie. Pensando a come mi alleno ora, sono davvero il vecchio Dylan di prima degli ultimi due anni».

Il richiamo di un ritorno al Tour de France è stato qualcosa che ha attirato Groenewegen nel suo trasferimento a sorpresa in ritardo a BikeExchange. Ha corso l’ultima volta la gara nel 2019, dove ha vinto lo sprint della settima tappa a Chalon-sur-Saône e ha aiutato Abbigliamento Ciclismo Jumbo-Visma a vincere il TTT.

A partire dal tour saudita del mese prossimo, Groenewegen ha un periodo intenso di gare con visite a Parigi-Nizza e Gent-Wevelgem nella prima metà della stagione. È tutto nel tentativo di prepararlo allo sprint per il Tour de France di luglio.

«Mi sono perso quella gara», ha detto Groenewegen del Tour de France. “L’anno scorso ho fatto 13 giorni al Giro ma non ero nelle migliori condizioni ma sì, mi piace fare il Tour de France. Quando ero giovane, guardavo il Tour de France e pensavo che fosse la gara più bella. Per me il Tour de France è qualcosa di speciale. Sono davvero felice di tornare al Tour de France”.

Dal suo debutto da professionista nel 2016, Groenewegen ha vinto quattro tappe al Tour de France. Come per molti motociclisti, correre il Grand Tour di Francia è un’ambizione dell’infanzia realizzata.

“Penso che per tutti sia la sensazione di quando eri giovane e guardi la televisione e, ovviamente, hai visto [Mark] Cavendish correre verso la vittoria e stai pensando sì, voglio anche quella vittoria. Poi quando ottieni la vittoria è fantastico ed è un sogno che si avvera”.

L’edizione di quest’anno del Tour de France vede le opportunità di sprint ben distribuite nelle tre settimane. Anche se il percorso potrebbe non essere disseminato di giornate piatte, a Groenewegen ce n’è abbastanza per incastrare i denti.

“È davvero difficile per i velocisti, ma ci sono così tante tappe che sono davvero piatte e spero di fare lo sprint di gruppo. Penso che ci siano quattro o cinque possibilità di fare uno sprint, e penso che sia abbastanza per un velocista», ha detto.

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