Simmons completa una giornata di successi per la prossima generazione statunitense alla Tirreno-Adriatico

Quinn Simmons (Abbigliamento Ciclismo Trek-Segafredo) ha completato una grande giornata per la prossima generazione di corridori professionisti maschili statunitensi, conquistando la maglia verde da climber alla Tirreno-Adriatico dopo un lungo attacco durante la tappa 4 meno di un’ora dopo che il connazionale Brandon McNulty è stato altrettanto aggressivo a Parigi -Bello e ha vinto il palco.

Anche Matteo Jorgenson (Abbigliamento Ciclismo Movistar) si è unito allo spettacolo next-gen, finendo terzo sulla tappa Parigi-Nizza a Saint-Sauveur-de-Montagut e indossando la maglia bianca del miglior giovane pilota.

“È una buona notizia per la vittoria di McNulty, ha fatto un’ottima stagione finora, è la sua terza vittoria. Anche Magnus Sheffield ha vinto, Neilson (Powless) ha vinto anche San Sebastian l’anno scorso».

Mentre McNulty sta rapidamente costruendo la sua carriera nelle corse a tappe presso l’UAE Team Emirates, Simmons si sta sviluppando come pilota di Classics. Deve ancora correre un’intera stagione primaverile, ma sta spingendo per un posto nel team Trek-Segafredo per Milano-Sanremo e poi in Belgio e soprattutto per Parigi-Roubaix.

“Sono qui per prepararmi alle Classiche. Oggi la tappa è iniziata dura, c’è stata la pausa e poi un finale difficile, quindi è stata una preparazione perfetta e una bella sorpresa prendere la maglia”, ha spiegato, felice del risultato e della maglia a sorpresa delle montagne verdi.

“Non ho mai indossato una maglia in una gara del WorldTour prima e non avrei mai pensato che la maglia da scalatore sarebbe stata la mia prima. È stata una bella giornata, dura, lunga e con una bella finale. Anche Cicco (Giulio Ciccone) ha guidato bene il reality, quindi la squadra ha centrato tutti i nostri obiettivi.

«Quando sono andato nella pausa all’inizio dell’idea era di vincere la tappa, ma dal modo in cui hanno inseguito a 100 km dalla fine, sapevi che sarebbe stata dura. Ma non ti arrendi, cerchi di trarne il massimo”.

Simmons ha lavorato nella pausa e si è assicurato di conquistare alcuni punti di montagna iniziali mentre cercavano di sfuggire al controllo del gruppo. Quando ha sentito che gli altri corridori in fuga lo stavano rallentando, è partito da solo con 40 km e tre salite fino a Bellante da percorrere.

Proprio come quando ha vinto il titolo mondiale juniores nello Yorkshire, Simmons si è impegnato all’attacco.

“Quando la fuga in cui mi trovavo è arrivata al traguardo nella Vuelta dell’anno scorso, è stato perché sette di noi hanno dato il massimo. Ho sentito che oggi, con la stessa coesione, potremmo fare di nuovo lo stesso e sorprenderli», ha spiegato.

“Ho detto loro che dovevamo andare a tutto gas. Non so se erano stanchi o semplicemente non volevano giocare ma le persone non erano impegnate, quindi devi andare tu stesso. Anche se non funziona, devi mettere in scena uno spettacolo, giusto?» suggerì Simmons con un sorriso, dopo essersi goduto la giornata davanti.

«C’è sempre la possibilità che gli manchi qualcosa, non si trattava di me che facevo qualcosa di giusto, si trattava di loro che alla fine hanno sbagliato. Devi solo andare a fondo il più a lungo possibile».

Simmons si è allenato duramente in quota negli Stati Uniti a febbraio per essere in forma per la Classica di primavera, lavorando attentamente sul rapporto peso/potenza per essere bravo alle Strade Bianche e anche a tappe come oggi alla Tirreno-Adriatico.

«Sono più magro di prima, ma peso ancora circa 75 kg, un po’ più della maggior parte di questi ragazzi», ha detto degli scalatori in gara.

“Ho fatto un camp lungo e abbiamo lavorato con Steven (De Jongh), sulla mia scalata per raggiungere le Strade Bianche e anche per il Giro delle Fiandre. Sono contento del lavoro che abbiamo fatto quest’inverno e dei cambiamenti che abbiamo fatto. Abbiamo fatto un buon passo e non vediamo l’ora che arrivino le prossime gare».

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