McNulty ha quasi abbandonato prima di vincere la tappa Parigi-Nizza

Brandon McNulty (Abbigliamento Ciclismo UAE Emirates) ha ottenuto la sua terza vittoria della stagione, ma è arrivata in un giorno in cui si sentiva così esausto che è quasi uscito dalla gara prima dell’inizio della tappa 5 della Parigi-Nizza.

Dopo aver iniziato l’anno con una vittoria al Trofeo Calvia e dopo aver vinto la Faun-Ardèche Classic, McNulty è stato il leader della classifica generale per la sua squadra alla Parigi-Nizza. Ma il 23enne americano ha avuto un incidente e ha perso il contatto con il gruppo di testa quando QuickStep-AlphaVinyl ha mandato in frantumi il gruppo con il vento laterale nella fase 2, cedendo 1:29 ai leader. La fase 3 è andata anche peggio quando McNulty è stato abbandonato sulla Côte de le Peyroux e ha finito per perdere 11:15.

Quindi riprendersi e vincere la prima tappa del WorldTour della sua giovane carriera è stata una grande sorpresa per il nativo dell’Arizona.

«È incredibile. Non è ancora nemmeno affondato ma sono così felice. È la mia prima vittoria nel WorldTour ma anche date le circostanze, dal giorno del vento laterale, sono caduto e non sono stato bene», McNulty disse.

«Stavo discutendo anche continuando o semplicemente ripristinando, quindi dal considerare di non iniziare nemmeno oggi, è incredibile».

La tappa da Saint-Just-Saint-Rambert a Saint-Sauveur-de-Montagut ha percorso alcune delle stesse strade della sua vittoria in Ardèche il mese scorso e forse ha fornito qualche ispirazione in più per andare all’attacco.

«Abbiamo fatto le stesse salite. Sono stato a casa per un po’, bei ricordi».

McNulty ha preso parte alla fuga iniziale con altri nove corridori, tra cui il connazionale Matteo Jorgenson (Abbigliamento Ciclismo Movistar), e dopo aver perso così tanto tempo, non è stato una minaccia per il vantaggio di Primož Roglič (Abbigliamento Ciclismo Jumbo-Visma). La fuga ha avuto più di sei minuti sugli inseguitori quando McNulty ha attaccato sul Col de la Mure a 40 km dalla fine.

«È stato un po’ mettere tutto dentro per oggi, o fallo o muori in un certo modo. Mi sono messo in pausa e poi mi sono sentito benissimo tutto il giorno. Ero alla radio sulla penultima salita e loro hanno detto: ‘ questa è la salita per farlo, quindi se hai le gambe, vai lungo’. Sono andato all-in», ha detto McNulty.

Alla fine, McNulty aveva poco meno di due minuti dai suoi rivali più vicini, con Jorgenson che è stato superato da Franck Bonnamour (B&B Hotels), quindi ha avuto tutto il tempo per festeggiare e lasciare che il successo affondasse.

«È stato un buon inizio solo per avere un paio di vittorie, ma erano gare .1 e .Pro, quindi ottenere questa vittoria nel WorldTour è speciale».

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